MADRID-Atletico Madrid akan berhadapan dengan Olympique de Marseille di laga puncak European League 2017/2018 setelah masing-masing menyisihkan Arsenal dan Red Bull Salzburg di babak semifinal. Atletico mengungguli wakil Inggris dengan kemenangan agregat 2-1, sementara Marseille unggul agregat 3-2 atas Red Bul Salzburg melalui pertarungan dramatis perpanjangan waktu setelah skor imbang 2-2 usai leg-2 semifinal itu.

Laga final Liga Eropa 2017/2018 ini akan digelar di Lyon, Prancis, pada 16 Mei mendatang, mendahului pertarungan 'berdarah' antara juara bertahan Real Madrid vs Liverpool di final Liga Champion pada 26 Mei di Kiev, ibukota Ukraina.

Atletico Madrid mencatat kemenangan tipis 1-0 di leg-2 babak semifinal Jumat (3/5/2018) dini hari WIB tadi di Stadion Wanda Metropolitano, Madrid. Diego Costa menjadi bintang kemenangan tuan rumah pada laga tersebut. Gol dia pada menit kedua tambahan waktu babak pertama menjadi pemulus langkah Atletico ke final.

Menerima umpan terobosan dari Antoine Griezmann, Costa kemudian melepaskan sepakan terukur dari dalam kotak penalti. Skor 1-0 ini bertahan hingga laga usai. Selain kalah dan tersisih, Arsenal juga harus kehilangan bek Laurent Koscielny karena cedera. Kapten Arsenal itu harus ditarik keluar pada menit ke-12 karena mengalami cedera.

Kekalahan ini juga memastikan Arsenal gagal ke Liga Champions musim depan. Juara Liga Europa menjadi kans terakhir pasukan Arsene Wenger agar bisa tampil di Liga Champions musim depan karena finis di empat besar Liga Inggris sudah tak mungkin. Arsenal saat ini berada di posisi ke-6 atau dengan koleksi 57 poin dari 35 laga. Poin maksimal mereka "cuma" 66 angka, tak cukup untuk menggeser Tottenham Hotspur di posisi keempat dengan koleksi 71 poin.

Kegagalan ini juga menjadi "kado" perpisahan yang tak mengenakkan bagi Arsene Wenger. Manajer asal Perancis itu memang telah memutuskan akan berhenti dari status pelatih Arsenal pada akhir musim.

Susunan Pemain:

Atletico Madrid (4-4-2): 13-Jan Oblak; 2-Diego Godin, 24-Jose Gimenez, 19-Lucas Hernandez, 5-Thomas Partey (15-Stefan Savic 90+3'); 14-Gabi, 23-Vitolo (11-Angel Correa 74'), 8-Saul Niguez, 6-Koke; 18-Diego Costa (9-Fernando Torres 83'), 7-Antoine Griezmann;

Arsenal (4-3-2-1): 13-David Ospina; 18-Nacho Monreal, 6-Laurent Koscielny (21-Calum Chambers 12'), 20-Shkodran Mustafi, 24-Hector Bellerin; 10-Jack Wilshere (77-Henrikh Mkhitaryan 68'), 8-Aaron Ramsey, 29-Granit Xhaka; 11-Mesut Oezil, 23-Danny Welbeck; 9-Alexandre Lacazette.