BREAKINGNEWS.CO.ID - Animo masyarakat sudah tidak sabar menanti Asian Para Games 2018 yang akan berlangsung pada 6 Oktober hingga 13 Oktober 2018 di berbagai venue di kompleks Gelora Bung Karno (GBK), Senayan. Asian Para Games 2018 ini akan menjadi salah satu arena kompetisi kaum disabilitas se Benua Asia yang paling bersejarah.

Komite Paralimpik Asia (APC) menyampaikan bahwa Korea Utara dan Korea Selatan akan berparade beriringan di upacara pembukaan Asian Para Games 2018. Peristiwa ini akan menjadi tonggak sejarah bagi kedua negara karena merupakan yang pertama kalinya terjadi dalam ajang paralimpik.

Sekitar 100 atlet dari Korea Selatan dan 20 atlet dari Korea Utara akan berparade beriringan dalam upacara pembukaan olahraga disabilitas terbesar di Asia ini. Atlet pembawa bendera dari masing-masing negara akan membawa bendera Unifikasi Korea di bawah nama Korea (COR) dan lagu kebangsaan yang dinyanyikan adalah Arirang, sebuah lagu tradisional dari tahun 1920-an.

Para atlet tesebut juga akan mengenakan seragam dengan desain yang sama dengan bendera unifikasi tersebut. Hal ini seperti yang terjadi di Asian Games ke-18 bulan Agustus lalu.

Kedua negara tersebut akan menurunkan tiga tim gabungan untuk bertanding dalam dua cabang olahraga, yaitu satu tim di cabang renang di nomor Men’s 4 x 100m Relay (34p) dan dua tim di cabang tenis meja, yakni di nomor Men’s TT6-7 Team dan Men’s TT8 Team.

Dalam cabang lainnya, kedua negara akan bertanding secara terpisah.

“Marching bersama bagi kedua negara sebetulnya telah terjadi di Olimpiade musim mingin di PyeongChang dan di Asian Games Jakarta-Palembang baru-baru ini. Namun, ini adalah pertama kalinya kedua negara berparade beriringan dan berkompetisi bersama di ajang paralimpik,” ucap Presiden APC Majid Rashed.

“Kami ingin mengucapkan terima kasih kepada IPC (International Paralympic Committee), federasi-federasi olahraga internasional, dan INAPGOC yang telah mendukung inisiatif ini. Kami sangat bangga bahwa Asian Para Games akan menjadi ajang penyebaran pesan perdamaian ke seluruh dunia,” tambahnya.

Andrew Parsons, Presiden IPC, mengatakan “Kami sangat senang mengetahui bahwa Korea Utara dan Korea Selatan akan berparade bersama selama upacara Asian Para Games dan bertanding sebagai  satu tim dalam beberapa cabang olahraga.”

“Gestur ini sekali lagi menunjukkan kemampuan olahraga dalam menyatukan bangsa dan membawa pesan perdamaian kepada dunia. Kami mengharapkan yang terbaik bagi para atlet yang bertanding di Jakarta.”

CEO Federasi Internasional Tenis Meja (ITTF), Steve Dainton, mengatakan, “ITTF dengan bangga mendukung pembentukan tim tenis meja Unifikasi Korea di Asian Para Games. Tenis meja mendorong perdamaian dunia melalui diplomasi ping pong sejak lama, dan kami senang dapat berkontribusi untuk kembali mempromosikan perdamaian di Semenanjung Korea.”

“Setelah reunifikasi bersejarah di Kejuaraan Tim Dunia 2018 di Halmstad, tim Korea Utara dan Selatan juga bertanding dalam satu bendera di Korea Terbuka tahun ini di mana mereka akhirnya memenangkan medali emas di  nomor ganda campuran. Kami sangat gembira bahwa momentum ini terus berlanjut dan tumbuh semakin kuat, dengan bertandingnya Korea Utara dan Selatan sebagai satu tim di Asian Para Games.”