BREAKINGNEWS.CO.ID - Sebuah jaringan TV kabel khusus untuk tayangan anak-anak dan pra-remaja, Nickelodeon, yang telah menyiarkan serial kartun SpongeBob sejak 1999 silam, memastikan kalau pencipta tokoh animasi SpongeBob SquarePants, Stephen Hillenburg, meninggal dunia pada usia 57 tahun, Selasa (27/11/2018) waktu setempat.

Dalam pernyataan resmi, perusahaan penyiaran itu menyebut penyebab kematian Hillenburg adalah penyakit saraf Amyotrophic lateral sclerosis atau lebih dikenal dengan singkatan ALS. Hillenburg diketahui mendapatkan diagnosa penyakit itu pada Maret 2017 lalu.

"Kami sedih membagikan berita meninggalnya Stephen Hillenburg, pencipta SpongeBob SquarePants," cuit Nickelodeon. "Hari ini kami mengheningkan cipta untuk menghormati hidup dan karyanya." Perusahaan itu menambahkan, "Steve menanamkan 'SpongeBob SquarePants' dengan humor serta kepolosan yang membawa kebahagiaan kepada generasi anak-anak dan keluarga di mana-mana."

"Karakter-karakter orisinalnya dan dunia Bikini Bottom akan menjadi pengingat nilai optimisme, persahabatan, serta kekuatan imajinasi tidak terbatas." Seiring dengan merebaknya kabar kematian Hillenburg, para penggemar SpongeBob mengunggah ucapan terima kasih kepada mendiang atas karyanya yang "memperkaya hidup" serta "menciptakan tawa untuk bertahun-tahun ke depan".

Tidak hanya menciptakan karakter-karakter dalam serial SpongeBob, Hillenburg juga menyutradarai The SpongeBob SquarePants Movie yang dirilis pada 2004 lalu. Serial SpongeBob SquarePants sudah ditayangkan sebanyak lebih dari 200 episode dan ditampilkan di panggung Broadway disertai musik orisinal David Bowie, John Legend, serta Cyndi Lauper.

Penampilan SpongeBob versi Broadway itu memenangi piala Tony Award awal tahun ini. Mendiang Hillenburg meninggalkan istrinya yang dinikahinya selama 20 tahun, Karen Hillenburg. Keduanya dikaruniai seorang putra bernama Clay.