BREAKINGNEWS.CO.ID – Ganda campuran andalan Indonesia, Kevin Sanjaya Sukamuljo/Marcus Fernaldi Gideon memastikan diri melaju ke babak perempat final Malaysia Terbuka 2018. Pasangan berjuluk The Minions itu menumbangkan wakil tuan rumah, Aaron Chia/Wooi Yik Soh dalam dua set. Dalam laga babak kedua yang berlangsung di Axiata Arena, Kamis (28/06/18), Kevin/Marcus hanya butuh 30 menit untuk meraih kemenangan.

Kedua pasangan yang belum pernah bertemu ini imbang di awal laga. Namun Kevin/Marcus unggul tipis 11-9 di pertengahan set. Selepas interval set pertama, laga kemudian berjalan imbang hingga beberapa kali kejar-mengejar angka tak terhindari. Setelah poin 15 sama, The Minions menambah empat angka beruntun, hasil flick serve dan kesalahan pemain lawan. Namun akhirnya Chia/Soh tak mampu mengembalikan smes kencang dari Kevin hingga set pertama direbut Kevin/Marcus dengan keunggulan 21-18.

Lagi-lagi kedua pasangan tampil imbang di awal set hingga kedudukan 9-9 karena keduanya kerap melakukan kesalahan sendiri. Namun ganda Malaysia malah unggul lebih dulu di interval set dengan skor 11-9. Sempat tertinggal 4 angka, Kevin/Marcus mulai menemukan ciri khasnya lagi dengan melayangkan smash-smash kencang.

Lima angka beruntun diraih The Minions hingga berbalik unggul 14-13. Pasangan Malaysia sempat mengubah taktik permainan dengan lebih menyerang, tetapi pertahanan Kevin/Marcus dengan sabar malah berbuah angka. Sayang Kevin/Marcus sempat terlena hingga set kedua harus melalui deuce. Deuce berlangsung sengit hingga akhirnya Kevin/Marcus menang dengan skor akhir 21-18 dan 30-28.

Di laga perempatfinal yang berlangsung besok, Jumat (29/06/18), Kevin/Marcus sudah ditunggu pasangan asal China, He Jiting/Tan Qiang. Laga besok merupakan pertemuan pertama untuk kedua pasangan.