BREAKINGNEWS.CO.IUD-Kekalahan dari Chelsea membuat Newcastle United kini terdampar di zona degradasi kompetisi Liga Inggris 2018-2019. The Magpies terlempar dua tingkat ke posisi 18 dengan perolehan 18 angka dari 22 pertandingan, dari 4 kali menang, enam kali seri dan 12 kalah. Ini rekor terburuk yang pernah dialami manajer Rafael 'Rafa' Benitez Maudes sepanjang karir kepelatihannya yang luar biasa.

Newcastle harus menyerah 1-2 pada tuan rumah Chelsea di matchweek 22, Minggu (13/1/2019) dini hari WIB. Chelsea unggul lewat dua gol Pedro dan Willian sementara Newcastle memperkecil kekalahannya melalui Ciaran Clark, yang membuat kedudukan sempat imbang 1-1.

Pertandingan Chelsea dengan Newcastle juga mewujudkan lanjutan persaingan antara Maurizio Sarri dan Rafa Benitez. Rafa menjadi suksesor bagi Sarri di klub Napoli, yang ditanganinya pada musim kompetisi 2013-2015. Sebelum itu, Rafa sempat menjadi manajer interim Chelsea di musim kompetisi 2013-2014--jabatan yang kini diemban Ole Gunnar Solksjer di Manchester United.

Kegagalan menambah angka dari Stamford Bridge membuat Newcastle hanya lebih baik dari Fulham dan Huddersfield Town di zona degradasi. Kini, meski sebagian besar penggemar The Magpies masih mendukungnya, ada spekulasi kuat bahwa Rafa Benitez akan meninggalkan klub yang ditanganinya sejak dua tahun terakhir itu.

Gol Willian, yang menentukan kemenangan 2-1 Chelsea atas Newcastle United.

Setelah hampir satu musim menangani Real Madrid di era 2015-2016, Rafa yang pada 16 April 2018 akan  berusia 59 tahun itu dipercaya untuk membenani Newcastle United dengan bayaran yang lumayan menggiurkan. Dalam klausul kontraknya antara lain disebutkan bahwa ia harus membayar 6 juta poundsterling jika meninggalkan klub sebelum kontraknya berakhir. Namun, klausul itu sekarang telah kadaluarsa, sehingga ia dapat pergi dari St James Park dengan status bebas.

Apakah Rafa kini akan meninggalkan St James Park? Mantan pelatih Liverpool di era 2004-2010 ini memang sudah cukup lama tak lagi merasa enjoy di St James Park. Pasalnya, ia merasa tak lagi mendapat dukungan dari manajemen klub, khususnya untuk melakukan gebrakan di bursa transfer. Rencana pembelian beberapa bintang tidak berjalan mulus, terakhir untuk mendatangkan Miguel  Almiron. Atlanta United, juara MLS, siap melepas penyerang Paraguay itu dengan bayaran 25 juta poundsterling, namun manajemen Newcastle United masih pikir-pikir.

Di sisi lain, Rafa yang mantan pemain timnas Spanyol itu juga masih berpikir-pikir untuk meninggalkan Newcastle United secepat mungkin. Ia mengakui bahwa setiap gerakan di kursi manajer bisa berakhir dengan bencana degradasi.

Kendati demikian Rafa juga menyebutkan, hanya sebuah keajaiban yang bisa membuatnya bertahan di Liga Primer musim ini.

Hasil pertandingan matchweek 22 Premier Leaggue Sabtu (12/1) malam dan Minggu (13/1) dini hari WIB: West Ham United vs Arsenal 1-0, Brighton & Hove Albion vs Liverpool 0-1, Burnley vs Fulham 2-1, Cardiff City vs Huddersfield Town 0-0, Crystal Palace vs Watford 1-2, Leicester City vs Southampton 1-2, Chelsea vs Newcastle United 2-1.

KLASEMEN SEMENTARA PREMIER LEAGUE:

1 22 +40 57
2 21 +39 50
3 21 +25 48
4 22 +23 47
5 22 +14 41
6 21 +11 38
7 22 +0 32
8 22 +1 31
9 22 -2 31
10 21 -2 29
11 21 +0 27
12 21 -9 27
13 22 -6 26
14 22 -8 22
15 22 -20 21
16 22 -16 19
17 22 -22 19
18 22 -15 18
19 22 -29 14
20 22 -24 11