DENVER – LeBron James menghantarkan Cleveland Cavaliers meraih kemenangan saat bertandang ke markas Denver Nuggets di Pepsi Arena, Denver, Kamis (8/3/2018). Torehan posisitif Cavaliers tersebut, mereka tandai usai mempermalukan tim tuan rumah dengan skor 113-108 dalam duel laga lanjutan musim reguler NBA 2017/2018.

Cavaliers tampil melesat pada kuarter pertama, keunggulan dengan skor 38-23 diraih Cavaliers dengan cukup mudah. Memasuki kuarter kedua perlawanan Nuggets mulai terlihat dan membuat Cavaliers kewalahan untuk mendulang poin. Alhasil Nuggets sukses memperkecil ketertinggalan menjadi 70-58 setelah unggul dengan skor 32-35 pada kuarter tersebut.

Memasuki kuarter ketiga, Nuggets tampil kian menggila dan terus membuat Cavaliers harus bermain di bawah tekanan mereka. Kunggulan dengan margen 10 poin atau dengan skor 19-29 diraih Nuggets untuk kembali mendekatkan jarak poin mereka menjadi 89-87.

Pada kuarter keempat, duel menjadi lebih menegangkan. Nuggets sempat berbalik unggul 96-93, tapi tiga poin Kyle Korver membuat skor kembali sama 96-96. Dalam situasi genting tersebut, Cavaliers tak membiarkan Nuggets bangkit. Cavaliers menyudahi perlawanan Nuggets dengan 113-108.

Dalam laga ini James kembali menjadi pemaian pencetak skor terbanyak bagai Cavaliers, pebasket berusia 32 tahun tersebut membekukan double-double lewat 30 poin dan 10 assist. Usaha James sedikit banyak terbantu oleh kompatriotnya yang lebih muda seperti Larry Nance Jr yang mencetak double double 13 poin dan 13 rebound. Begitu pula Rodney Hood yang mencetak 15 poin.

Di kubu Nuggets, Nikola Jokic mencetak double double 36 poin dan 13 rebound. Torehannya disusul Gary Harris (18 poin), Paul Misapp dan Mason Plumlee (12). Kemenangan ini membuat Cavaliers mampu amankan posisi ketiga klasemen wilayah Timur NBA dengan rekor menang kalah 38-26. Namun Cavaliers butuh konsistensi jika tak mau disalip tim lainnya seperti Washington Wizards dan Indiana Pacers. Sedangkan kekalahan membuat Denver Nuggets tertahan di posisi ke-9 wilayah barat NBA. Mereka saat ini mencatatkan rekor menang kalah 35-30.